Flavours of Paraguay

 

 

By Maia Galeano-Intur Consultores

 

Brought to Paraguay to give a chance to local dancers to experience a different, and very interesting way of dancing, Paul Julius came with no expectations and left with the desire of coming back. “Flavours of Life” was the name of his play, based on the release technique, which was premiered in Asuncion, the last July 29th at the Gala “Ballet en Invierno”.

 

“I am overwhelmed with my experience in Paraguay. I have been given a very generous warm welcome”. He is the choreographer born in Nuremberg, who came to South America for the first time and we, Paraguayans, had the privilege to receive him.

 

The release technique, which Paul brought to Paraguay on July, is based on several principles that have relaxation of the body as the main premise to make the movements more fluid. Well, maybe you are now wondering how this first world master and choreographer has come to this side of the globe?

In fact, the idea of Paul Julius coming to Paraguay started thanks to Julio Miranda, a Paraguayan professional dancer who works and lives in Germany for 11 years now.

 

Paul and Julio met for the first time, almost 8 years ago, at the Ballet of the State Theatre Schwerin, in the city of Schwerin in Germany. They have been working together since then. Nowadays, Julio also works as a soloist at Anhaltisches Theater Dessau.

 

“Ana and I thought that Paul wouldn’t have any problems in adapting to Paraguayan culture, because of his opened mind to foreign cultures. But, that wasn’t the only reason why we considered him as the best option, also because of his excellent artistic and choreographic level”, says Julio Miranda. Julio mentions Ana Belén Villalba who’s a Paraguayan professional dancer as well. She lives in Germany too for 6 years and has also worked with Paul Julius in several plays. Currently, she is dancing at Leipziger Ballet.

Ana, Paul, Maribeth y Julio

 

Ana Belén Villalba, Paul Julius, teacher Maribeth Brizuela and Julio Miranda in Asuncion’s City Airport

Ana Belén Villalba en Flavours of Life

Ana Belen Villalba in Flavours of Life

Julio Miranda en Flavours of Life

Julio Miranda in Flavours of Life

 

Difficult but not impossible

 

And so, the main idea was to develop a workshop based on the release technique with local dancing students and professional dancers interested in contemporary dance, since Paul is specialized in contemporary dancing. This is an area that is not very popular in our country by the way.

After that, the choreographer had to choose the dancers he wanted to work with on his play Flavours of life, and all of this had to be done in 3 weeks’ time! Something really difficult to achieve, but not impossible. That is thanks to Paul’s professionalism and all the cast members, not to mention Ana Belen and Julio’s brilliant assistance. Normally, in  other countries, Paul has worked over the years, such as Germany, US, Czech Republic or Poland, the rehearsal time is between one or two months.

 

“Everyone kept working hard till the very last moment on the day of the premiere, having a wonderful working atmosphere”, adds Paul.

 

The play was set as the second part of the Gala “Ballet en Invierno”, produced by the Paraguayan professional dancer Tatiana Mersan, who also had the chance to polish her ballet studies in Germany at Akademie des Tanzes, in the city of Mannheim, as well as Julio and Ana. The three of them danced together for the first time in Paul’s “Flavours of Life” at the Gala in Asunción.

 

“Working with Paul was a totally new experience to me, starting with a technique I have never tried before, but I liked the quality of his work very much. I have really learned a lot and it was pretty demanding for me because I feel a solid classical dancer but not a solid contemporary dancer. Still, I am very interested in becoming one”, says Tatiana Mersan, dancer, producer and artistic director of the Gala “Ballet en Invierno”.

Tatiana Mersan en Flavours of Life

Tatiana Mersan in Flavours of Life

 

Furthermore, Julio and Ana commented that the greatest challenge was to assist at the workshop, at the rehearsal, and then having to dance and give their best. All of that mixed with the pressure of showing to our people on what they had become as professionals.

“It was pretty hard for me, I have to admit: assisting at the workshop, at the rehearsals, translating Paul’s instructions at the workshop, and helping in some parts of the general organization….  but it was a great overall experience though”, says Julio.

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About dancing for the first time with Julio Miranda- her dancing classmate at Núcleo de Arte y Danza in Paraguay with teacher Maribeth Brizuela and also in Germany at Akademie des Tanzes- Tatiana says: “It was a real pleasure to finally share the stage together and in our own country above all!” She also remarks that dancing for the first time with Ana was also a great experience.

trio flavours 2

Tatiana, Ana and Julio in Flavours of Life

 

“I think that dancers here have a very good level. There are many very talented students and dancers and it was a pleasure to see how fast everybody progressed”, comments Paul.

Flavours of Life

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A Rite of Spring

 

“I would love to come back” concludes Paul Julius, and announces that he wants to bring his play “A Rite of Spring” (Le sacre du Printempts). The choreography created by Paul uses elements from neoclassical and contemporary ballet and about its music is said to be one of the key works of the 20th century. The idea is to bring this choreography to Paraguay next year and maybe create a new piece made exclusively for Paraguayan dancers.

 

“A Rite of Spring” was premiered with the Ballet of the Grand Opera House in Poznan, Poland and will be repremiered for South Bohemian Ballet in December this year.

Rite of Spring Fot. Katarzyna Zalewska-32

Rite of Spring

 

Over 50 students and dancers took part in the Release Technique Workshop with master Julius. Here some testimonies from the participants.

 

“It was a privilege for me to share the stage with such great dancers in my short age”, says talented young dancer Abigail Obregon, age 14, and student at Núcleo de Arte y Danza. She was chosen among 50 workshop participants along with 15 others to dance at Paul Julius’ “Flavours of Life”.

 

“Since I saw the workshop advertisement on the web I felt very interested in doing it. It is important to keep ourselves learning all the time. This is a hard technique and it takes some time to learn it, yet I kept trying along the way and at the end I felt my movements became more fluid and felt more abdominal strenght”, says Regina Pampliega a classical and jazz dancer from Luis Calderini’s Academy of dancing in Asuncion.

 

foto grupo workshop

Some of the participants from the Release Technique Workshop

 

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The Gala

 

“Ballet en Invierno” took place on the July 29th and gathered more than 15 professional dancers. It was also an opportunity for students to dance among professionals and learn from a renowned choreographer. But, it was a lot of hard work also.

“Ballet en Invierno” had two parts, the first one consisted mostly in classical repertoire variations such as the Swan Lake Pas de deux or Don Quixote’s Pas de deux, but it also included original contemporary and neoclassical choreographies from national dancers that also formed themselves abroad.

In fact, most of the dancers that took part of the Gala had the chance to improve their dancing skills abroad, or had danced on international companies, and just to mention some of them are: Bethania Joaquinho, Juan José Nuñez, Agustina Torres, Luis Gavilán and Alejandra Acosta.

Tatiana Mersan y Juan José Núñez-Pas de deux Lago de los Cisnes

Tatiana Mersan and Juan José Nuñez

Agustina Torres-Milonga

Agustina Torres

Bethania Joaquinho en Tal vez pueda aprender a quererte

Bethania Joaquinho

 

As a second part, Paul Julius’ “Flavours of Life” gathered also almost 15 dancers on stage, that included students from ages 13 till professional dancers of all ages. In fact, like 30 national dancers in total, professional and non-professional, participated at the Gala.

Paul Julius y Tatiana Mersan

Paul Julius, Tatiana and the cast closing Ballet en Invierno

Luis Gavilán-Trinolvidado

Luis Gavilan

Alejandra Acosta y Sergio Acosta-Pas de deux Don Quijote

Alejandra Acosta and Sergio Acosta

 

However, everything was not as wonderful as it seems. In addition, when talking about the advantages and disadvantages of producing a ballet show in Paraguay, Tatiana remarks that “it is really difficult to get financial support for this kind of shows”, mostly because of local companies skepticism on local production’s quality level. “We tend to believe in everything that comes from abroad and little on what we have to offer”, the dancer and producer points out.

 

On the other hand, the former dancer from Ballet Nacional del Sodre of Uruguay, explains that the main advantage is that this is a way of bringing foreign form of working and showing the local public how good is the Paraguayan dancer’s artistic level.

Clara Ayala, Victor  Vera y Cristina Baez-La Gota

Víctor Riveros, Clara Ayala, Cristina Báez

Elenco de la gala Ballet en Invierno

The  whole cast

 

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 javier medina (2)

 Paul Julius

The Choreographer received his dancing training at the Contemporary Dance Iwanson School in Munich, and also at the Académie Classique Solange Golovine in Paris. In 2011, he worked with soloists from the Mecklenburg State Theatre Schwerin, creating the piece “In the rain again“. This was then performed at the opening gala of the 20th Dance Week in Dresden, at the Dance Art Festival in Giessen, as well as at the Stadsschouwburg in Arnhem. Among his plays we can name: Flavours of Life, A Rite of Spring, So Cold, In the Rain Again, Dancing in the City and others. Nowadays, he is working as a guest teacher for the Tokyo City Ballet.

 Julio Miranda

 

 Julio Miranda

He began his dancing studies under the direction of teacher Katty Ortega at the age of 7, and then continued his studies at Núcleo de Arte y Danza Academy with Maribeth Brizuela in Paraguay. At the age of 18, he received a scholarship to finish his studies at the Akademie des Tanzes in Mannheim, Germany. He was a dancer of the Augsburg Ballet and at the Ballet of the State Theatre Schwerin in Germany. Now, he is a soloist dancer at the Anhaltisches Theater Dessau in the same country.

 

Ana Belen Villalba

Ana Belén Villalba

She began her studies with Patricia Manavella at the age of 6, and she finished her studies there. After that she went to the PRIX DE LAUSSANE (Suiza), a major dancing contest, in 2010, where she received the scholarship to study at Akademie des Tanzes in Mannheim, Germany.  She worked at the State Theatre Schwerin. Nowadays, Ana works as a soloist at the Leipziger Ballet.

 

TATIANA FOTO ROSTRO

Tatiana Mersan

She began her studies at Núcleo de Arte y Danza with Maribeth Brizuela at the age of 5. In 2004, she won a scholarship to finish her studies at the Akademie des Tanzes in Mannheim, Germany when she was 17. She participated in many national and international contests where she obtained other important scholarships. In 2010, the former dancer Julio Bocca hired her in order to be part of the Ballet Nacional del Sodre from Uruguay. There, she interpreted many roles as soloist and prima ballerina. Currently, she produces and dances her own ballet shows.

 

Credits

 Pictures from the Gala “Ballet en Invierno”: Alvar Fañez

Pictures from the workshop: Javier Medina Verdolini

Thanks to:

 Núcleo de Arte y Danza, Intur Consultores, Tatiana Mersan, Hotel Crowne Plaza, Artico Saci, Steviana Sweetener, Uninorte.   

 Special  thanks: Simone Herdrich, ICPA-Goethe Zentrum.

 

 

Sabores de Paraguay

Versión en español

Maia Galeano- Intur Consultores

Traído al Paraguay para dar una chance a los bailarines paraguayos de experimentar una nueva forma de bailar a través de su técnica Release, Paul Julius llegó sin grandes expectativas y se fue con muchas ganas de volver. Su obra “Flavours of Life” (Sabores de la Vida), fue estrenada en Asunción el pasado 29 de julio en la Gala Ballet en Invierno.

 

“Estoy asombrado con mi experiencia en Paraguay, he recibido una muy cálida y generosa bienvenida”, inicia el coreógrafo nacido en Nuremberg. Esta fue la primera vez que pisó suelo latinoamericano y fuimos nosotros, los paraguayos, los privilegiados en recibirlo.

 

La técnica release, la cual Paul trajó al Paraguay el mes de julio, está basada en varios principios que tienen a la relajación del cuerpo como premisa para lograr movimientos más fluidos. Ahora bien, seguro se estarán preguntando: ¡¿Cómo este maestro y coreógrafo de primer mundo llegó a este lado del globo?!

 

De hecho, la idea de traer al maestro Julius a Paraguay, inició gracias a Julio Miranda, un bailarín paraguayo profesional que reside en Alemania hace 11 años. Paul y Julio se conocieron en el Ballet del Estado de Schwerin, en la ciudad del mismo nombre en Alemania, hace casi 8 años. Desde entonces, vienen trabajando juntos.

 

“Ana y yo pensamos que Paul no tendría problemas en adaptarse a la cultura Paraguaya por su mentalidad abierta a culturas extranjeras. Aunque ese no fue el único motivo que nos llevó a considerarlo como la mejor opción para Paraguay, sino también su excelente calidad artística y coreográfica”, dice Julio.  Julio menciona a Ana, una bailarina paraguaya que también reside en Alemania desde hace 6 años y que también ha trabajado en numerosas obras de Paul Julius.

Ana, Paul, Maribeth y Julio

Ana Belén Villalba, Paul Julius, Maribeth Brizuela y Julio Miranda en el aeropuerto de Asunción

Ana Belén Villalba en Flavours of Life

Ana Belen Villalba en Flavours of Life

Julio Miranda en Flavours of Life

Julio Miranda en Flavours of Life

 

Difícil pero no imposible

 

Así es que la idea principal era desarrollar un curso basado en la técnica release con estudiantes y profesionales locales de la danza, interesados en ballet contemporáneo, ya que este es el fuerte del maestro Julius. Un estilo no muy popular en nuestro país a decir verdad.

Luego, el maestro tenía que elegir de entre los participantes del taller con quienes quería seguir trabajando para su obra “Flavours of Life”. Y todo esto tenía que ser realizado en 3 semanas. Algo realmente difícil de lograr, pero no imposible gracias al profesionalismo de Paul y de todos los miembros del elenco, sin olvidar la brillante asistencia de Ana Belén y Julio.

Hay que tener en cuenta que normalmente, en otros países como Alemania, Estados Unidos, República Checa o Polonia, donde el maestro ha venido trabajando estos años, el tiempo de ensayo es de 1 a 2 meses.

 

“Todos trabajaron muy duro, inclusive hasta el último minuto antes del estreno, en una maravillosa atmósfera de trabajo”, añade Paul al respecto.

 

“Flavours of Life” fue parte de la Gala “Ballet en Invierno”, producción de la bailarina paraguaya profesional Tatiana Mersan. La mencionada bailarina, tuvo la chance de finalizar sus estudios en Alemania en la Universidad de Música y Artes Escénicas en Mannheim, al igual que Julio y Ana. Los tres bailarines tuvieron la chance de bailar juntos por primera vez como solistas en la obra de Julius durante la mencionada Gala en Asunción.

 

“Fue una experiencia totalmente nueva para mí el haber trabajado con Paul, pero me gustó mucho la calidad de su trabajo. Aprendí mucho realmente y fue bastante difícil para mí, ya que me considero una bailarina sólida en materia de clásico no así en contemporáneo. Aun así, estoy muy interesada en convertirme en una sólida bailarina contemporánea”, dice la bailarina, productora y directora artística de la Gala “Ballet en Invierno”

Tatiana Mersan en Flavours of Life

Tatiana Mersan en Flavours of Life

 

Por su parte, Julio y Ana comentan que el mayor desafío que tuvieron que enfrentar durante su visita a Paraguay, fue el haber asistido en el workshop, durante los ensayos y luego tener que haber bailado y dado lo mejor. Todo esto, sumado a la presión constante de demostrar al público paraguayo en lo que se habían convertido.

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Acerca de haber bailado por primera vez junto a Julio Miranda-su compañero de estudios en la Academia Núcleo de Arte y Danza en Paraguay, y luego en Alemania en la Akademie des Tanzes- Tatiana expresa lo siguiente:

“Fue un verdadero placer el haber podido compartir el escenario juntos, y en especial en nuestro propio país” Asimismo, Tatiana asiente que también fue una grata experiencia el haber bailado con su colega y compatriota Ana Belén.

trio flavours 2

 

Tatiana, Ana and Julio in Flavours of Life

 

“Creo que los bailarines paraguayos tienen un muy buen nivel. Hay tantos y muy talentosos estudiantes y profesionales de la danza y fue un verdadero placer el haber visto su rápida evolución durante las clases y ensayos”, comenta Paul.

 

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Flavours of Life

Elenco Flavours of Life

 

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 Rite of Spring

 

“Me encantaría volver” finaliza Paul Julius, sin dejar de anunciar su próximo proyecto para Paraguay: La puesta en escena de su obra “A rite of Spring”, en español “La consagración de la Primavera” La coreografía creada por Julius usa elementos tanto del ballet neoclásico como del contemporáneo y su música es considerada como una de las piezas maestras del siglo 20. Pero, la idea no es solo traer dicha coreografía sino tal vez, además, crear una nueva pieza exclusiva para bailarines paraguayos.

 

“A Rite of Spring” fue estrenada en el Grand Opera House en la ciudad de Poznan de Polonia y será reestrenada con el South Bohemian Ballet de la República Checa en Diciembre de este año.

Rite of Spring Fot. Katarzyna Zalewska-32

 

Rite of Spring

 

Cerca de 50 estudiantes y bailarines participaron del workshop de Técnica Release con el maestro Julius. Aquí algunos testimonios de sus participantes.

 

“Fue un privilegio el haber compartido escenario junto a bailarines tan talentosos a tan corta edad”, dice la talentosa y joven bailarina Abigail Obregón, de 14 años, que estudia ballet clásico, jazz y contemporáneo en la academia Núcleo de Arte y Danza. Abigail fue seleccionada entre los participantes junto a otros 15 bailarines para bailar en “Flavours of Life”

 

“Desde que vi el anuncio en las redes me sentí muy interesada en realizar el taller. Es muy importante mantenerse aprendiendo todo el tiempo. Y, aunque esta es una técnica difícil y lleva su tiempo aprender, traté de hacer lo mejor que podía durante todo ese tiempo y al final sentí que mis movimientos se volvían más fluidos y sentí también mayor fuerza en el abdomen”, comenta Regina Pampliega, bailarina clásica y de jazz de la academia de Luis Calderini.

 

foto grupo workshop

 

Algunos de los participantes del Workshop Técnica Release

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Ballet en Invierno

 

La Gala tuvo lugar el 29 de julio y reunió a más de 15 bailarines profesiones y cerca de 15 estudiantes de la danza. Asimismo, fue una plataforma tanto para estudiantes y profesionales de ser dirigidos por un coreógrafo reconocido a nivel internacional. Pero, ante todo fue un gran esfuerzo conjunto.

 

Ballet en Invierno tuvo dos partes, la primera se constituyó mayormente de piezas clásicas de repertorio como el Pas de Deux del Lago de los Cisnes o el Pas de Deux de Don Quijote. Sin embargo, esta primera parte también incluyó piezas contemporáneas y de neoclásico, muchas de ellas creadas por los propios bailarines nacionales formados en el exterior.

 

A decir verdad, la mayoría de los bailarines que participaron de la Gala tuvieron la oportunidad de mejorar su formación en el exterior, e incluso, de formar parte de compañías internacionales. Algunos de ellos son: Bethania Joaquinho, Juan José Nuñez, Agustina Torres, Luis Gavilán and Alejandra Acosta.

Tatiana Mersan y Juan José Núñez-Pas de deux Lago de los Cisnes

Tatiana Mersan y Juan José Núñez

Agustina Torres-Milonga

Agustina Torres

Bethania Joaquinho en Tal vez pueda aprender a quererte

Bethania Joaquinho

 

En lo que respecta  la segunda parte de la Gala, Flavours of Life reunió además a 15 bailarines en el escenario, incluyendo a estudiantes de 13 años en adelante hasta profesionales de la danza de todas las edades. En total, en la Gala participaron como 30 bailarines nacionales, tanto profesionales como no profesionales.

Paul Julius y Tatiana Mersan

Paul Julius, Tatiana Mersan y todo el elenco cerrando la Gala

Luis Gavilán-Trinolvidado

Luis Gavilán

Alejandra Acosta y Sergio Acosta-Pas de deux Don Quijote

Alejandra Acosta y Sergio Acosta

 

Pero no todo fue tan maravilloso como parece, al hablar de las ventajas y desventajas de producir un espectáculo de ballet en Paraguay, Tatiana afirma lo siguiente: “Es muy difícil conseguir el apoyo económico para este tipo de shows”. Y, en realidad esto se debe gran parte al escepticismo de las empresas en lo que se refiere a la calidad de los espectáculos artísticos nacionales. A esto, agrega la productora, bailarina y directora artística de Ballet en Invierno: “Tenemos la tendencia a creer y apostar por todo lo que viene de afuera y muy poco en lo que tenemos por ofrecer”

 

Por otro lado, la ex bailarina del Ballet del Sodre de Uruguay, explica que la ventaja principal de todo consiste en que es una manera de traer el método de trabajo del exterior y de demostrar al público local cuan bueno puede llegar a ser el nivel artístico de los bailarines paraguayos.

Clara Ayala, Victor  Vera y Cristina Baez-La Gota

Víctor Riveros, Clara Ayala, Cristina Báez

Elenco de la gala Ballet en Invierno

Todo el elenco de la Gala

 

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 javier medina (2)

 Paul Julius

 El coreógrafo recibió su formación en la Escuela de Danza Contemporánea de Iwanson en Munich y en la Académie Classique Solange Golovine in Paris. En 2011, trabajó conjuntamente en la creación de la pieza “In the Rain again” con los solistas del Mecklenburg State Theatre Schwerin. Esta pieza fue interpretada en la Gala de apertura de la 20° Semana de la Danza en Dresden y luego en Festival de Arte en Giessen, así como en el Stadsschouwburg en Arnhem. Entre sus obras podemos nombrar las siguientes:

Flavours of Life, A Rite of Spring, So Cold, In the Rain Again, Dancing in the City y otras. Actualmente, trabaja en el Tokyo City Ballet como maestro invitado, además de otras compañías en Europa.

 Julio Miranda

 Julio Miranda

Inició sus estudios bajó la dirección de Katty Ortega a la edad de 7 años, luego continuó sus estudios con Maribeth Brizuela en la academia Núcleo de Arte y Danza. A la edad de 18 años recibió una beca para finalizar sus estudios en la Akademie des Tanzes en Mannheim, Alemania. Fue bailarín en el Augsburg Ballet y en el Ballet Teatro de Schwerin en Alemania. Hoy, es bailarín solista en el Anhaltisches Theater Dessau en dicho país.

Ana Belen Villalba

 Ana Belén Villalba

 Inició sus estudios con Patricia Manavella a la edad de 6 años, donde culminó sus estudios. Luego, participó del PRIX DE LAUSSANE (Suiza), en el 2010, donde recibió una beca para estudiar en la Akademie des Tanzes en Mannheim, Alemania. Trabajó en el Ballet Teatro de Schwerin en Alemania. Actualmente, es bailarina solista en el Leipziger Ballet de la ciudad de Leipzig.

 

 TATIANA FOTO ROSTRO

Tatiana Mersan

 Inició sus estudios en Núcleo de Arte y Danza con Maribeth Brizuela a la edad de 5 años. En el 2004 fue adjudicada con una beca para culminar sus estudios de ballet en la Akademie des Tanzes en Mannheim a la edad de 17 años. Participó en varios concursos a nivel nacional e internacional donde obtuvo importantes becas de estudio. En el 2010, Julio Bocca la contrata para formar parte del Ballet Nacional del Sodre de Uruguay. Allí, interpretó numerosos roles como solista y primera bailarina. Hoy en día produce y baila sus propios espectáculos de ballet.

 

 Gracias a:

Fotografías de la Gala ” Ballet en Invierno”por  Alvar Fañez

Fotografías del Workshop  Realease por  Javier Medina

Núcleo de Arte y Danza, Intur Consultores, Tatiana Mersan, Hotel Crowne Plaza, Artico Saci, Steviana Sweetener,Secretaria Nacional de Cultura, Uninorte.   

Agradecimientos Especiales a Simone Herdrich, al Instituto Cultural Paraguayo Alemán y al Goethe Zentrum.

 

 

 

 

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